A quoi ressemblent les principales espèces de tiques ?

Un tique des bois

Les températures augmentent, les jours s’allongent et les fleurs refleurissent. La saison des tiques est officiellement arrivée.

Il existe plusieurs espèces de tiques aux États-Unis, mais deux des plus courantes sont la tique du cerf (tique à pattes noires) et la tique des bois (le plus souvent la tique du chien américain). Bien qu’elles puissent couvrir un territoire similaire, elles peuvent transporter et transmettre différentes maladies.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les cas de maladies transmises par les tiques ont plus que doublé au cours des deux dernières décennies. Il est donc plus important que jamais de comprendre où vivent ces minuscules suceurs de sang, les agents pathogènes qu’ils transportent et ce qu’il faut faire si vous avez la malchance d’en trouver un accroché à vous.

Pour déterminer les principales différences entre les tiques du cerf et les tiques du bois, nous nous sommes tournés vers le docteur Mike Merchant, professeur et entomologiste urbain au service de vulgarisation AgriLife de l’université Texas A&M. Voici tout ce que vous devez savoir sur chaque espèce :

Tiques du cerf

À quoi ressemblent les tiques du cerf ?


Les tiques du cerf, également appelées tiques à pattes noires, sont des tiques dures identifiables par leurs pattes noires, leur corps rouge-orange et leur scutum noir, qui ressemble à un point sur la moitié supérieure de son bouclier.

Autre caractéristique importante : « Elles sont très petites, peut-être la moitié ou les deux tiers de la taille d’une tique normale », note Merchant. « Elles sont faciles à ignorer. Elles peuvent être attachées à votre peau et vous ne le remarquez pas à cause de leur petite taille ». (Pensez : aussi petite qu’une graine de pavot).

Où trouve-t-on des tiques de cerf ?


« Il y a des tiques de cerf dans la plupart des régions des États-Unis », dit Merchant. Le CDC note qu’elles sont largement répandues dans l’est des États-Unis, du Maine à la Floride, et dans certaines régions du Texas, du Colorado et des Dakotas.

Vous pouvez être mordu par une tique de cerf à tout moment de la saison, mais ils ont un timing unique. « L’un des indices est qu’il s’agit d’une tique que l’on attrape généralement plus tôt dans la saison, comme au début du printemps ou de l’hiver », explique M. Merchant.

Quelles maladies les tiques du cerf véhiculent-elles ?
Les tiques du cerf sont peut-être l’espèce la plus redoutée, car on sait qu’elles sont porteuses des bactéries qui peuvent causer la maladie de Lyme, Borrelia burgdorferi et B. mayonii. « La tique du cerf est ce que nous pensons être le principal vecteur de la maladie de Lyme dans l’ensemble des États-Unis », explique M. Merchant.

La tique du cerf propage la maladie de Lyme en se nourrissant d’hôtes infectés, notamment les souris et les cerfs. La plupart des tiques se nourrissent trois fois dans leur vie, une fois à chaque étape de leur existence. Les larves et les nymphes de tiques sont plus susceptibles de se nourrir de petits animaux, tandis que les adultes recherchent souvent des hôtes plus grands, y compris les humains, explique M. Merchant. En d’autres termes, les tiques adultes ont déjà eu deux fois l’occasion d’attraper Lyme, ce qui les rend plus susceptibles de le transmettre à des hôtes humains.

Les tiques du cerf sont également porteuses d’autres maladies désagréables, comme la fièvre récurrente, l’anaplasmose, l’ehrlichiose, la babésiose et le virus Powassan.

Que dois-je faire si une tique de cerf me mord ?

Si vous pensez avoir été mordu par une tique de cerf, vous devez essayer de l’enlever le plus rapidement possible. Le commerçant recommande d’utiliser simplement une pince à épiler. « Attrapez la tique le plus près possible de la peau », dit-il. « Tirez doucement sur la tique pour la retirer. Elle va coller au début, mais si vous êtes régulier, maintenez la pression, et faites-le très lentement, elle va tirer les pièces buccales hors de la peau ».

Quand elle est sortie, mettez la tique dans un sac plastique refermable et mettez-la au congélateur. Le commerçant vous recommande de surveiller la morsure et d’être attentif à l’apparition d’une éruption cutanée en forme de maillot de bain. Si vous remarquez une éruption cutanée ou si vous commencez à ressentir des symptômes de type grippal, contactez votre médecin. La tique congelée sera une excellente ressource pour déterminer si vous avez été exposé à Lyme.

Tiques des bois

À quoi ressemblent les tiques du bois ?

« Tique des bois » est en fait un nom générique qui pourrait s’appliquer à un certain nombre d’espèces de tiques, explique M. Merchant, mais il est surtout utilisé pour décrire les tiques des chiens américains, qui ont un corps brun foncé. Les tiques mâles présentent un motif gris tacheté, tandis que les femelles ont un scutum blanc cassé. Les tiques des bois sont plus grandes que les tiques des cerfs, ce qui les rend un peu plus faciles à repérer.

Où trouve-t-on les tiques des bois ?


Selon le CDC, les tiques du chien américain se trouvent couramment à l’est des montagnes Rocheuses et dans certaines parties de la côte Pacifique, y compris la plus grande partie de la Californie.

Quelles sont les maladies dont les tiques du bois sont porteuses ?
Les tiques du chien américain peuvent transmettre des agents pathogènes qui provoquent la tularémie et la fièvre des Rocheuses. (D’autres espèces de tiques également appelées « tiques des bois » peuvent propager différentes maladies, alors assurez-vous de savoir à quel type de tique vous avez affaire). Elles ne sont pas connues pour être porteuses de la maladie de Lyme.

Tout comme les tiques du cerf, les tiques du chien américain sont des tiques à trois hôtes, ce qui signifie que les adultes se sont déjà nourris deux fois avant de chercher des humains. Toutes les morsures de tiques ne sont pas causées par des adultes, mais il est très probable qu’un humain soit le troisième hôte d’une tique, explique M. Merchant. « Notre risque de contracter une maladie est plus élevé parce que ces tiques se sont nourries d’autres animaux », dit-il.

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